Los crooners: Engelbert Humperdinck

Engelbert Humperdinck, nombre artístico de Arnold George Dorsey, es un cantante y actor británico nacido en Chennai (antes llamada Madrás), India, el 2 de mayo de 1936.

Nació en India cuando todavía dicho país pertenecía al Imperio británico. Su padre era ingeniero del ejército británico y su madre era cantante de ópera y le enseñó a tocar el violín. Él es el menor de 10 hermanos. Se mudó a Inglaterra a la edad de 10 años a la ciudad de Leicester, ciudad con la que aún tiene fuertes vínculos.

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Engelbert en sus comienzos, cuando aún se hacía llamar Gerry Dorsey

Su primera actuación en un escenario fue a los 17 años, usando el nombre de Gerry Dorsey. Con este nombre, debuta en un Pub inglés haciendo imitaciones, y descubre su oculto talento para cantar.Consigue grabar varios discos en 45 rpm y un recopilatorio de varios artistas en LP. Su primer sencillo fue Crazy bells, que graba con el sello Decca en 1959. Pero el sencillo que lo hizo conocido en el Reino Unido fue I´ll never fall in love again. Durante 6 años estuvo cantando en el circuito de bares más importante de Inglaterra, y haciendo apariciones en televisión, pero su carrera se vió interrumpida más tarde cuando enfermó de tuberculosis.

En 1965, para volver a escena decidió cambiar su imagen y nombre por sugerencia de su manager Gordon Mills, quien también lo era de Tom Jones. Humperdinck comenzó su carrera en Bélgica en 1966. Su sencillo Release me (abril de 1967) alcanza gran éxito y vende un millón de copias en Inglaterra, gracias a su actuación en un programa de televisión. Su fama transcendió a Estados Unidos, comenzó a ganar dinero y a hacerse conocido en el  mundo entero, graba con la compañía London-Decca, y obtiene su primer disco de oro con su primer sencillo.

Con el tema The last Waltz ocupa nuevamente el número uno en Inglaterra. Luego vienen éxitos como There goe´s my everything, A man withuot love, Les bicyclettes de belsize, Winter World of love. En 1968 graba en italiano el tema Dimenticarte non potrei, grabando luego en otros idiomas incluido el español y realiza duos con mujeres, destacando el tema Ain´t no mountain high enough, con la cantante Dusty Springfield.

Entre los años 1970 y 1976, Engelbert recorre Inglaterra y Estados Unidos con sus baladas románticas, tiene su propio show de televisión en una cadena inglesa. Comparte escenario con los cantantes y grupos mas afamados e incluso interpreta sus canciones. A finales de 1971 cambia de manager por Rol Davison y se radica en Estados Unidos. En 1974 graba un album navideño, que incluye entre otros temas la canción White christmas, con el que gana un disco de oro. En 1977 graba el álbum This moment in time, con el cual obtiene en Estados Unidos un disco de platino.

En la década de los 80 destacan sus dos albumes Don´t you love my anymore? y You and your lover. Canta a duo con Gloria Gaynor el tema Love is the reazon. En 1988 gana el Golden Globe como artista del año, quedando inmortalizado posteriormente con una estrella en el paseo de la fama en Hollywood.

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En los años 90 comienza a grabar en Europa, especialmente en Alemania, con un sonido pop y estilo romántico tipo new age. Humperdinck  ha vendido más 150 millones de discos, y posee 64 discos de oro y 24 de platino, una estrella en el Paseo de la Fama en Hollywood y 4 nominaciones al Grammy. Su amplio recorrido incluye baladas, música electrónica, gospel, country y latin music. Ha cantado en inglés, alemán, español e italiano. Ha actuado en series de televisión como Hotel, VIP, Chicago Hope, La Isla de la Fantasía, Vacaciones en el mar, etc. Ha participado en bandas sonoras de películas como Beavis And Butt Head Do América, Gagnter N°1, Romance & Cigarretes, The Last Yellow, You’re Dead, Fly Me To The Moon… Curiosamente participó doblando la voz de un personaje animado en la película australiana Tales From a Little Princes: Friends Are Forever, donde dobló al hechicero Marlon sin cantar ninguna canción. En otra película animada Fly Me To The Moon, film en 3D realizado en Bélgica interpreta el tema inicial del mismo nombre sin hacer ninguna voz en off.

Tiene en la actualidad cerca de 60 clubs de fans, principalmente en Estados Unidos, Europa y Australia (donde recientemente ha participado en un dueto con el grupo Trinity). En Latinoamérica se le difunde poco; sin embargo en la Argentina tuvo gran aceptación, sobre todo en la década del 70, gracias al Show de Engelbert Humperdinck, programa de variedades de la televisión inglesa, el cual se transmitió también en Venezuela y Chile. Ha estado en Venezuela en los años ’70, luego en Argentina en la década del ’80 (lamentablemente sin que existan registros de ello); en Chile se anunció su participación en el Festival de Viña Del Mar del año 2007 como jurado, pero su trabajo en Las Vegas se lo impidió; sin embargo el 16 de Junio de 2012 actuó en Movistar Arena de Santiago con gente proveniente de toda Ámerica.

En 2012 fue elegido por la BBC para representar a Reino Unido en el Festival de la Canción de Eurovisión de ese mismo año, celebrado en Bakú. Con 76 años de edad se convirtió en el solista de más edad de la historia en participar en Eurovisión. Interpretó el tema Love will set you free. Quedó en el puesto 25º (penúltima posición), a pesar de ser considerado uno de los favoritos por las apuestas. En 2014, participa en el nuevo disco de Elton John donde graba un dúo con él.

Su poderosa voz, su estilo único y particular hacen de Engelbert una de las voces más privilegiadas entre los cantantes masculinos del prototipo crooner (Frank Sinatra, Bing Crosby, Tony Bennett, Paul Anka…).

En el Catálogo de las Bibliotecas Municipales puedes consultar la disponibilidad de su discografía

catalogo

En nuestra próxima cita hablaremos de la éxitosa y extensa carrera de otro gran músico, ésta vez italiano, Domenico Modugno.

 

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Los crooners: Michael Bublé

Michael Steven Bublé (Vancuver, Canadá 1975), con ascendencia italo-franco-canadiense, empezó cantando a los clásicos del pop americano, a los que conoció a través de su abuelo, gran aficionado a la música. Durante una entrevista en el show de Oprah Winfrey en octubre de 2009, Bublé comentó que desde los 2 años soñaba con convertirse en cantante, pero no fue hasta unos años más tarde cuando su familia notó su talento musical.

Empezó ensayando Stardust y Melancholy Baby, se presentó a un concurso local de nuevos talentos, pero lo descalificaron por estar debajo de la edad reglamentaria para participar en el concurso.

Se presenta de nuevo al concurso (ya con la edad reglamentaria), y gana el primer premio, lo que le sirvió para grabar y publicar una serie de albumes independientes con una selección de canciones de temas inolvidables…

buble

En su juventud Bublé quería ser jugador de hockey “si fuera bueno jugando al hockey, probablemente no estaría cantando”

Sus primeros compromisos como cantante fueron a los 16 años, en clubes nocturnos, y en ello tuvo mucho que ver su abuelo, que creyó en el desde el principio, el fue quien le pagó sus primeras clases de canto y ofrecía sus servicios de fontanero a cambio de tiempo en el escenario para su nieto. Uno de sus profesores de canto fue el famoso baritono Joseph Shore.

Su abuelo fue quien le transmitió su fascinación  por el Jazz, creció escuchando su colección de discos y entre ellos sintió especial fascinación por el grupo Mills Brothers.

mills brothers

Mills Brothers cuarteto vocal de jazz y pop , activo entre 1928 y 1982 .

Bublé tiene un pequeño curriculum como actor de series de televisión, en 1996 apareció en el programa Death Game, y en dos capítulos de la exitosa serie The X-Files.

Desde 1997, Bublé aparece como invitado en el  programa de Vicki  Gabereau, siempe cantando en directo. En este programa tuvo la ocasión de cantar con Diana Krall, Jann Arden y Elvis Costello.

El año 2000 Bublé fue presentado al productor David Foster, ganador de varios premios Grammy con artistas como Madonna, Céline Dion, Barbra Streisand, o el mismísimo Michael Jackson.

En el año 2003, firma un contrato con 143 Records y lanza Michael Bublé, este fue el primer álbum de estudio del cantante, en el podemos hallar canciones de diversas épocas como Fever, For one in my life, o Moodance, incluye también la canción How can you mend a broken heart, con el mismísimo Barry Gigg haciéndole los coros. Paralelamente pone a la venta su primer disco en directo Come fly with me.

En febrero de 2005, lanza su segundo álbum de estudio It´s TimeContenía canciones como Can´t buy me love, Song for you, Quando, Quando, Quando (dueto con la cantante Nelly Furtado), y la canción original Home, co-escrita por Bublé, Alan Chang y Amy Foster. El álbum consiguió seis discos de platino en Canadá, cinco en Australia y tres en Estados Unidos. En el mismo año se edita una edición aspecial del álbum Michael Bublé, bajo el título de Michael Bublé (Xmas Edition).

Entre tanto aparece en varias películas The snow walker en 2003, también en un episodio de Days of our lives.  Y haciendo de sí mismo en otro episodio de Las Vegas.

Estuvo nominado dos veces para un Grammy en la categoría Mejor Album Tradicional de Pop en 2006 y 2007, pero perdió en ambos casos, ganandole Tony Bennett, del cual dice es mi ídolo musical y contar con su aprobación significa mucho para mí”

En 2007 puso a la venta  su tercer álbum de estudio con el sello 143 Records bajo el título de Call me irresponsible, este álbum contenia canciones como Always on my mind, Dream, o Comin´home Baby (dueto con Boyz II Men), llegando a número uno en su segunda semana, pocos artistas han logrado esto… el álbum vendió cerca de 2 millones de copias sólo en Estados Unidos, siendo el álbum mejor vendio internacionalmente en 2007. Call me irresponsible ha vendido más de 5 millones de copias en todo el mundo. En el disco figuran canciones ya miticas como Me and Mrs. Jones, un gran éxito de Billy Paul en 1972.

En junio de 2009, Bublé puso a la venta su tercer material en directo, Michael Bublé meets Madison Square Garden, ese mismo año lanza su cuarto disco Crazy Love, apareciendo anticipadamente en el Show de Oprah cantando el primer sencillo del álbum Haven´t met you yet. Contiene doce canciones, incluyendo dos canciones originales co-escritas por Bublé, la ya citada anteriormente y Hold on. La particularidad de este álbum es que todas las canciones fueron grabadas en vivo debido a que Bublé no quería sonar muy sobreproducido. Este disco tuvo su gira llamada Crazy Love Tour. Cry me a river, fue seleccionada como canción temática para la covertura de los juegos Olímpicos de invierno de 2010 en Vancouver.

En 2011 saca a la venta un disco de canciones Navideñas títulado genericamente Christmas, y en 2013 su disco To be Loved . El álbum fue precedido por el lanzamiento del primer sencillo, la composición original “It’s a Beatiful Day”.

Paralelamente a su actividad como cantante Michael Bublé, ha desarrollado una intensa actividad como actor, tanto en telefilms, como invitado en diversos shows de la televisión americana.

Bublé ha vendido más de treinta millones de discos a nivel mundial. Ha ganado varios Grammy, y ha colocado tres álbumes en el número uno consecutivamente en la lista Billboard.

Casado desde 2011 con la modelo y actriz Luisiana Lopilato, tienen un hijo Noah, nacido en 2013.

Bublé ha sido descrito como “heredero de Sinatra” por tener un estilo vocal similar al del cantante.

En el Catálogo de las Bibliotecas Municipales puedes consultar la disponibilidad de mucha de su discografía:

  • It´s time 
  • Michael Bublé 
  • Caught in the act 
  • Call me irresponsible 
  • The kings of swing 
  • Crazy love 
  • Sinatra Bublé Bennett 
  • To be loved 

Nuestro crooner seleccionado para la semana que viene, no es otro que el londinense Elvis Costello

 

 

 

Los crooners: Frank Sinatra

Francis Albert Sinatra (Hoboken, 12 de diciembre de 1915 – Los Ángeles, 14 de mayo de 1998), más conocido como Frank Sinatra, fue cantante y actor estadounidense. Apodado «La Voz», fue una de las figuras más importantes de la música popular del siglo XX y dejó, a través de sus discos y actuaciones en directo, un legado canónico en lo que respecta a la interpretación vocal masculina de esa música. Su popularidad llegó a ser inmensa y prácticamente constante a lo largo de toda su vida, aunque fueron especialmente exitosos los años cuarenta y cincuenta, siendo esta última década, con su producción discográfica para la compañía Capitol, la considerada como su etapa de mayor calidad artística como cantante.

Su repertorio se basó en la obra de los más importantes compositores populares estadounidenses, como Jimmy Van Heusen, Cole Porter, Sammy Cahn o George Gershwin, y su estilo sintetizó, ya en sus orígenes, quince años de influencias mutuas entre la música de inspiración jazzística y la música pop que empezaba a difundirse a través de la radio.

Sinatra y su Óscar por "De aquí a la eternidad"

Sinatra y su Óscar por “De aquí a la eternidad”

Técnicamente, se caracterizó por su cuidada precisión en el fraseo y su dominio del control de la respiración; el rango de su voz estaba próximo al de Bajo-barítono. En cuanto a su categoría artística, esta radica en su capacidad interpretativa para transmitir las emociones y sentimientos implícitos en las letras de las canciones.

Como actor, Sinatra fue un artista de tipo intuitivo, reacio a someterse a los ensayos y repeticiones habituales en una grabación, por lo que sus interpretaciones fueron emocionalmente intensas al tiempo que irregulares. La importancia en su vida de su trabajo actoral fue capital; por ejemplo fue precisamente a través de su papel en De aquí a la eternidad como logró salir de un bache personal y artístico en el tránsito de los años cuarenta a los cincuenta para encumbrarse en lo más alto de la popularidad, además de ganar por su interpretación el Óscar al Mejor Actor Secundario.

A lo largo de su carrera profesional, Sinatra grabó más de 1.300 canciones y participó en más de cincuenta películas. Recibió multitud de premios y homenajes, entre los que se cuentan diez Grammys, el Premio de la Academia de Artes y Ciencias de la Grabación y la Medalla de la Libertad del gobierno estadounidense.

Trabajó como recadero del periódico Hudson Observer hasta que en el año 1939 su talento como cantante le llevó a ocupar el puesto de vocalista en diferentes orquestas, como las de Harry James y Tommy Dorsey.

El primer registro sonoro que existe de Sinatra es del 8 de septiembre de 1935 en una grabación radiofónica de la canción titulada Shine (en la versión de los Mills Brothers) con el grupo vocal al que pertenecía, los Hoboken Four, y que participaban en el popular programa Major Bowes Amateur Hour.

Frankie en sus inicios con los Hoboken-four

Frankie en sus inicios con los Hoboken-four

Su participación en el concurso radiofónico, tras haber cantado en distintos bares, le ayudó a comenzar su carrera artística, ganaron el primer premio, lo que les llevó a una gira patrocinada por el programa. No obstante, por desavenencias con el resto de sus compañeros, a los tres meses Sinatra abandonó la gira y regresó a casa.

En 1932 conoció a Nancy Barbato, que se convertiría en su mujer en 1939, y con la que tendría 3 hijos. Con ella vio actuar en 1933 a Bing Crosby en la que sería su última aparición sobre un escenario. Ambos cantantes se conocerían personalmente diez años después, en septiembre de 1943.

Las míticas bobby soxers esperando a su ídolo

Las míticas bobby soxers esperando a su ídolo

Su trascendencia como crooner le convirtió en ídolo de adolescentes, conocidas como las “bobby-soxers, y a desarrollar una exitosa carrera como cantante en solitario a partir de 1942.

Fue en esa época cuando, a pesar de su enorme admiración por él, empezó a esforzarse en sonar diferente de Crosby con la idea de destacar entre los demás cantantes. El principal problema técnico al que tuvo que hacer frente fue el de la falta de potencia, ya que no sabía proyectar la voz. No obstante, su experiencia radiofónica le enseñó que podía hacerse oír cómo y dónde quisiera gracias al micrófono, al que convirtió en su principal aliado para, a través de la radio, hacerse popular por todos los Estados Unidos en un breve tiempo.

Comenzó a dar conciertos y en 1939 entró como vocalista en la orquesta de Harry Arden, lo que le permitió salir en antena todas las noches gracias a una emisora de Nueva York, que radió sus conciertos desde bares y restaurantes de carretera. Su talento fue pronto reconocido por Harry James, el famoso trompetista de la orquesta de Benny Goodman, que estaba formando su propio grupo, al que le invitó a participar como vocalista.

Este éxito fue aprovechado por los magnates cinematográficos, que comenzaron a utilizar a Sinatra como actor a comienzos de los años 40, debutando en 1941 con la película musical Las Vegas Nights (1941), un film dirigido por Ralph Murphy.

Primer Musical en colaboración con Gene Kelly

Primer Musical en colaboración con Gene Kelly

Las películas más interesantes de Sinatra en la década de los 40 fueron Levando Anclas (1945), un musical de George Sidney que estaba co-protagonizado por Gene Kelly y Kathryn Grayson, y Un Día En Nueva York (1949), la famosa película de Stanley Donen y Gene Kelly con Frank de nuevo compartiendo traje de marinero con Gene Kelly. La pareja estaba acompañada por Betty Garrett y Ann Miller.

Aunque en principio su destino en la pantalla iba a ser las comedias musicales, la capacidad interpretativa de Sinatra, que fue mejorando con el paso de los años, le llevó a protagonizar muchas películas alejadas del género, fuesen comedias, títulos bélicos, dramas o intrigas criminales.

El primer número 1 de Sinatra en la revista Billboard lo consiguió en 1940 con su interpretación, en compañía de Dorsey, del tema I’ll never smile again, cuya gran repercusión puede considerarse el punto de partida de la carrera de Sinatra como fenómeno social. Después grabó varias canciones más que fueron también grandes éxitos de ventas. En 1941 participó por primera vez en una película, Las Vegas nights, de Ralph Murphy, actuando junto con la orquesta de Dorsey.

El 30 de diciembre de 1942 tuvo lugar uno de los momentos en la vida de Frank Sinatra que contribuyeron a la creación del mito; el propio cantante señaló que fue ese día ‘cuando se armó la de Dios’. Subido al escenario del Teatro Paramount de Nueva York, como estrella invitada de una gala en que Benny Goodman era la estrella, estalló una histeria colectiva entre las espectadoras que daría mucho que hablar. A partir de ahí, Sinatra se convirtió en un fenómeno de quinceañeras, de las que tenía que escapar en las circunstancias más inverosímiles. Por ejemplo, casi un año después, el 12 de octubre de 1943, durante su nueva actuación en el Paramount 40.000 fanáticas colapsaron por completo las calles colindantes al teatro. Los clubes de admiradores y los contratos se multiplicaron: programa de radio, contrato cinematográfico de la RKO y portada de la revista Life. A finales de 1943, Sinatra, que había firmado un contrato con Columbia Records, ganaba un millón de dólares al año.

... así comenzaban las películas de la RKO

… así comenzaban las películas de la RKO

En los años 50 su prestigio como actor se acrecentó, ya que consiguió el Oscar como mejor actor secundario por De Aquí a La Eternidad (1953), la película de Fred Zinnemann ambientada en Pearl Harbor. Con posterioridad volvió a optar a la estatuilla, ahora en la categoría de mejor actor principal, por su papel de drogadicto en El Hombre Del Brazo De Oro (1955), un título dirigido por Otto Preminger.

 Otras cintas importantes rodadas por Sinatra en los años 50 fueron No Serás Un Extraño (1955) de Stanley Kramer, Ellos y Ellas (1955), musical dirigido por Joseph L. Mankiewicz, Alta Sociedad (1956) de Charles Walters, Pal Joey (1957) de George Sidney, Orgullo y Pasión (1957) de Stanley Kramer, Millonario De Ilusiones (1959) de Frank Capra, o Como Un Torrente (1959), melodrama de Vincente Minnelli que co-protagonizaba su buen amigo Dean Martin junto a Shirley MacLaine y Martha Hyer.

Ya en los años 60, se sucedieron las peliculas con mayor  o menor suerte: La cuadrilla de los once”(1960), El diablo a las cuatro (1961), El mensajero del miedo (1962)… y así hasta llegar a las dos películas en las que encarnó al detective Tony Rome: Hampa dorada (1967) y La mujer de cemento (1968), ambas de director Gordon Douglas, quien también lo dirigió en la sobresaliente El detective (1968).

También en 1965 Frank Sinatra dirigió el film bélico Todos eran valientes.

Mientras tanto su agitada vida sentimental, salpicada de romances, parece sacada del guión de una pelicula…

A su primera mujer Nancy Barbato, le sucedieron multitud de romances con mujeres famosas del mundillo artístico. Divorciado de Nancy, se casa en 1953 con Ava Garner, matrimonio que también acabaría divorciandose en 1957. En 1966 se casa por tercera vez con una jovencisima (19) Mia Farrow, su matrimonio duraría sólo 13 meses… El último matrimonio del cantante fue con la showgirl Bárbara Marx, antigua mujer de Zeppo Marx, con quien se casó en 1976 y duraría hasta su muerte en 1998.

En el Catálogo de las Bibliotecas Municipales puedes consultar la disponibilidad de mucha de su filmografía:

  • De aquí a la eternidad [Vídeo] / dirigida por Fred Zinnemann
  • El hombre del brazo de oro [Vídeo] / dirigida por Otto Preminger
  • Angel Eyes [Video] : Frank Sinatra & Good Friends
  • Mientras las nubes pasan [Vídeo] / dirección Richard Whorf y Vicente Minelli
  • La cuadrilla de los once [Vídeo] / director, Lewis Milestone
  • Un dia en Nueva York [Vídeo] / dirigida por Stanley Donen y Gene Kelly
  • Levando anclas [Vídeo] / dirigida por George Sidney
  • La mujer de cemento [Vídeo] / dirigida por Gordon M. Douglas
  •  Pal Joey [Vídeo] / dirigida por Georges Sidney
  •  Ellos y ellas [Vídeo] / adaptada al cine y dirigida por Joseph L. Mankiewicz
  • El diablo a las cuatro [Vídeo] / dirigida por Mervyn Leroy
  • Alta sociedad [Vídeo] / dirigida por Charles Walters
  • El coronel Von Ryan [Vídeo] / dirigida por Mark Robson

Dejamos su extensa carrera musical para la semana que viene.